11/20/2009

África donde la Discapacidad es Castigada


Perro guía en andén, niña jugando con muñeco, bastón y persona leyendo un libro en braille
 


Cooperación

Virginia Bendito

África, donde la discapacidad es un castigo









Según datos de Naciones Unidas, en el mundo hay más de 600 millones de personas con discapacidad (el 10 por ciento de la población mundial), de los que 80 millones malviven en África, un continente dominado por la miseria, el hambre y los conflictos bélicos de diversa índole, y donde tener un hijo con este tipo de problema es considerado una carga y un castigo.

El pasado 3 de mayo entró en vigor la Convención sobre los Derechos de las Personas con Disca_pacidad, un tratado global específico que atiende las necesidades de este colectivo que, afirma la ONU, “conforma la minoría más grande del mundo”.
De los 53 países que hay en África, 31 han firmado esta convención, suscrita por un total de 129 estados.
La citada convención reconoce la importancia de la cooperación internacional para mejorar las condiciones de vida de las personas con discapacidad en todos los países, en particular en los que se encuentran en vías de desarrollo, dado que la mayoría de ellas vive en condiciones de pobreza, por no hablar de las mujeres y niñas discapacitadas, que sufren un riesgo mayor de discriminación.
En África, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid) financia dos proyectos específicos para personas con discapacidad, uno en Liberia (con 380.227 euros) y otro en Senegal (con 275.000 euros).
El de Liberia está dirigido por las Hermanas Hospitalarias del Sagrado Corazón de Jesús, que tienen como misión la asistencia integral a los enfermos mentales y a las personas con discapacidad psico-física. Están presentes en este continente desde 1959 y trabajan también en Camerún, Congo y Ghana. Desde 1966 tienen en la capital de Liberia, Monrovia, el centro de rehabilitación ‘Benito Menni’, con capacidad para 40 niños quienes, además de la rehabilitación, reciben escolarización durante su estancia y pueden entrar en un programa de apadrinamiento.
Pocos programas
Pocos son los programas que se desarrollan en África orientados específicamente a las personas con discapacidad. La mayoría de ellos están impulsados por ONG, que son las que sacan adelante a este colectivo en un trabajo silencioso del que apenas se habla. Así, Save The Children España está presente desde 1997 en Marruecos, donde colabora con la Asociación Hanan, fundada hace 39 años con el objetivo de cuidar a los niños con discapacidad física, mental y auditiva. Su centro educativo cuenta también con la financiación de la Aecid.
Según datos facilitados por Save The Children, se estima que en Marruecos existe un millón de niños en edad escolar con alguna discapacidad física, de los que algo menos de 6.000 están inscritos en el sistema educativo.
La situación de los menores discapacitados psíquicos “es aún peor”, afirma esta ONG. De los 350.000 que se calcula hay en Marruecos, tan sólo 1.200 son atendidos en centros especiales, “que carecen en la mayoría de los casos de personal cualificado”. La mayor parte de estos críos no sólo no recibe ningún tipo de educación formal, sino que además sufre el rechazo de sus propias familias, que se avergüenzan de mostrar a sus hijos. Así, se han dado casos de niños “encerrados en sus casas o incluso compartiendo las cuadras con los animales”.
Escondidos o mendigando
Por su parte, la ONG Solidaridad Internacional (SI) apoya en Mauritania el trabajo de la Asottiatión Mauritanie pour les Hadicaup Mentaux (Asociación Mauritana de Discapacitados Mentales), cubriendo las necesidades educativas, sanitarias y alimentarias de 160 niños con discapacidad.
“De otra forma, dada la deficiente atención estatal, estarían o bien escondidos en sus casas o en la calle pidiendo limosna”, dicen fuentes de SI, que actualmente trabaja en la construcción de un centro para la formación profesional y de tres nuevas aulas en el Centro Educativo de Nouakchott. Además, financia un curso de Formación Profesional para 40 alumnos.
A juicio de esta ONG, en África se presta poca atención al mundo de la discapacidad debido a las “necesidades perentorias” de este continente, como “la escasez de recursos alimentarios, la alta tasa de desempleo o la deficiencia de los servicios públicos”.
Por su parte, la ONG Solidaridad, Educación, Desarrollo (SED) tiene cuatro proyectos específicos para personas con discapacidad en África, concretamente en Costa de Marfil, Malawi, Chad y Tanzania.
En Costa de Marfil, SED tiene un proyecto para crear redes sanitarias para la prevención y atención de la úlcera de buruli, una enfermedad provocada por un microorganismo que pertenece a la familia de las bacterias causantes de la tuberculosis y la lepra y que produce amputaciones. 
Además, SED quiere poner en marcha un sistema de pequeñas actividades productivas, de manera que los afectados puedan abrir pequeñas tiendas en sus distintos poblados de origen. Los beneficiarios iniciales de este proyecto son 10 personas adultas, aunque no se descarta ampliarlo a más gente, dependiendo del éxito de la iniciativa.
En Malawi, SED apoya al hermano marista Patrick Bwana, quien desde finales de los años 90 desarrolla un programa de formación ocupacional y microempresas para personas discapacitadas en la zona de Mtendere.
Allí, la asociación Handicapped and Needed (Discapacitados y Necesitados) ofrece alternativas laborales a alrededor de una treintena de personas que, a través de la venta de productos, logran tener una fuente de subsistencia. 
Arreglar bicicletas
En Chad, SED tiene un proyecto en Koumrá, donde ayuda a unas 40 personas con discapacidad física ocasionada en muchos casos por poliomelitis y cuyo único medio de transporte son las sillas de ruedas, los triciclos y las bicicletas.
El proyecto consiste en rehabilitar las bicicletas, conseguir repuestos para los arreglos, enseñarles a mantener y reparar estos vehículos, facilitarles la movilidad y dotarles de mayor autonomía e independencia.
En Tanzania, una de las cooperantes de esta ONG, Nereida Ruiz, está iniciando en Masonga labores de apoyo a un pequeño grupo niños con problemas audivitos. Aunque “aún no se ha materializado en ningún proyecto concreto, esperamos desemboque en un programa de atención estructurado”, dice.
De niños con discapacidad auditiva se ocupa también la ONG Ecosol-Sord, que tiene dos colegios específicos para ellos, el Andimi, ubicado en Kinshasa (República Democrática del Congo) y con capacidad para 80 alumnos, y el Effetah, en Tánger (Marruecos), para 40 chavales. El programa de apadrinamientos cubre los gastos de transporte, comedor y material escolar.
Ecosol-Sord trabaja en la República Democrática del Congo desde 1997, cuando comenzaron a apoyar el funcionamiento de un colegio de niños sordos en Kinshasa que, en aquel momento, estaba cerrado, porque el Gobierno no pagaba a los profesores y éstos tuvieron que buscar otros medios de vida.
El colegio ubicado en Tánger se ha remodelado totalmente y se ha equipado con material y equipamiento actualizado. Todos los niños tienen audífonos nuevos y bien adaptados, con revisiones anuales.
Gran complejo
Manos Unidas trabaja en Camerún con la la Fundación Bethléem de Mouda y, en Etiopía, con Salu Self Help Blind and Handicapped Association. La Fundación Bethléem de Mouda tiene un complejo importante que emplea a más de 110 personas, con 10 talleres de formación y capacitación profesional, una granja escuela, un orfanato, un asilo para niños sordos y también para críos con discapacidad motriz, un molino de mijo, un taller de fabricación de bombas para pozos, y otro para fabricación de triciclos para discapacitados.
En Etiopía, la asociación Salu Self Help Blind and Handicapped Association, fundada en 1996 por iniciativa de varios discapacitados está dirigida por una persona ciega, Wondimu Asfaw. El objetivo es ayudar a otras personas con minusvalías a afrontar su situación para ser autosuficientes e independientes.
Manos Unidas coincide con las otras ONG consultadas por PERFILES en que “las posibilidades de integración social de estas personas en África son casi nulas, por lo que la mayoría deben dedicarse a la mendicidad para sobrevivir”.
Dado que apenas tienen la oportunidad de formarse y ganarse la vida, las personas discapacitadas etíopes son analfabetas. Cuando no son abandonados, muchos de ellos —que sufren ceguera por tracomas o cataratas o han sufrido la polio, la lepra o una amputación por una mina antipersona— son explotados.
La asociación Salu Self Help Blind and Handicapped Association les ofrece una salida, ya que su centro imparte cursos de confección de escobas y cepillos, de artículos de madera y metal, de cestería, de prendas de punto y costura, así como de cría de gallinas. “Muchas de las personas que se han formado en la asociación han montado su propio negocio familiar y otras han encontrado trabajo remunerado en una empresa o en una fábrica”, afirma Manos Unidas, que cifra en 394 el número de personas discapacitadas que se han instruido en este centro, logrando la mayoría de ellas mantener a sus familias con su trabajo.

El drama de los niños





Según el informe sobre el Estado Mundial de la Infancia 2006, que anualmente publica la Agencia de Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, “la gran mayoría de los niños y niñas con discapacidades en los países en desarrollo no tiene acceso a ningún tipo de servicio de rehabilitación o apoyo, y muchos no pueden recibir una educación oficial”.
En numerosos casos, los niños con discapacidad “viven retirados de la esfera de la comunidad” y suelen carecer de la atención que requieren. Cuando se toman medidas en favor de ellos, “a veces se les segrega en instituciones” señala dicho informe, que ese año se tituló Excluídos e invisibles.
A esto hay que añadir que las minas terrestres y los restos de explosivos siguen hiriendo o discapacitado a los niños incluso en los países donde ya han terminado los conflictos.

The Polio Crusade

THE POLIO CRUSADE IN AMERICAN EXPERIENCE A GOOD VIDEO THE STORY OF THE POLIO CRUSADE pays tribute to a time when Americans banded together to conquer a terrible disease. The medical breakthrough saved countless lives and had a pervasive impact on American philanthropy that ... Continue reading..http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/polio/

Erradicación de La poliomielitis

Polio Tricisilla Adaptada