Aug 9, 2013

A Recently Digitized TV News Archive Highlights the Big Points of the 1950s and 1960s

A recently digitized TV news archive highlights the big points of the 1950s and 1960s: Civil Rights and the polio vaccine.
School Polio Shot, 1955
School Polio Shot, 1955 A boy grimaces as he receives one of the first polio shots ever dispensed in Roanoke, Virginia. WSLS-TV footage archived by the University of Virginia Library
In 1955, days after officials introduced the "new, wonder vaccine" against polio to Roanoke, Virginia, local news station WSLS-TV asked some parents in the street about it. Of the four adults they interviewed, three said they planned to get their children vaccinated. "I do think it's a worthwhile project and I hope it's going to be a success," one woman said.
Another woman, however, seemed a bit more skeptical—a sentiment that some modern parents might recognize. "I think I shall wait until I see some of the results from the other children," she said.
That old footage is now available online, thanks to a new project by the University of Virginia Library. In 2010, the National Endowment for the Humanities gave the library a little more than a quarter of a million dollars to preserve and make digital copies of WSLS-TV broadcasts dating from 1951 to 1971, along with printed anchors' scripts. The library released the archive this week.
You can keyword search the archive, but the library has highlighted some of the coolest stuff. There are reports on the desegregation of local schools and the Civil Rights movement. And there's a page dedicated to the introduction of the polio vaccine to Roanoke, which served as a distribution center for the shot for most southwestern Virginia counties. The development of a successful polio vaccine was big news throughout the U.S.
Anchor Script for a 1955 Polio Vaccine News Spot
Anchor Script for a 1955 Polio Vaccine News Spot:  WSLS-TV, archived by the University of Virginia Library
Interestingly, the archive shows that at the beginning, scientists didn't know everything about the vaccine they were giving out. A decade after the first Roanokans received shots, a 1965 WSLS-TV broadcast carried the city health commissioner's call for locals to begin or finish their immunization program. Re-immunization was important, he said, "Because the length of time a person is protected by either [the Salk or Sabin forms of the vaccine], is still a matter of conjecture." The U.S. Centers for Disease Control and PreventionPost Polio Litaff, Association A.C _APPLAC Mexico

Communication In Action Polio News Africa

Aisha may not be able to read, but she never forgets a name, or a child. Her own tragedy was too great.
"Where are Hassan, Hassana and the other kids?" Aisha asks the woman of the house from the doorway.


Kano State, northern Nigeria, where more than one-third of all children still remain under-immunized once again finds itself at the centre of the countries polio outbreak, currently with 62 cases. Along with other high-risk states, Kano embarked on a massive door-to-door polio immunization campaign between 7-10 July. Government, traditional and religious leaders, media, community health workers, and a wide range of stakeholders, collaborated to make this exercise a success.


As part of a ground-breaking public-private partnership to fight polio, Nigeria is harnessing the power of smartphones to monitor real-time performance of vaccination teams during door-to-door campaigns. Using GPS data, a specially designed android application helps map the location of communities in high-risk areas for polio, and for the first time enables monitoring of the quality and coverage of campaigns in real-time.

Summit County scientist joins effort to end polio once and for all

Not that long ago, polio (short for poliomyelitis) was a major scourge in this country, killing many and leaving many more with temporary or permanent paralysis in cases where the virus penetrated the central nervous system. In 1952, the incidence of paralytic polio peaked in the United States with more than 21,000 new cases. However, the subsequent introduction of polio vaccines resulted in a dramatic decline; the last case of wild-virus polio acquired in the U.S. was reported in 1979. Clearly, polio vaccines were a huge success, and today we sit on the cusp of completely eliminating this devastating virus worldwide.
One of the giants in the polio vaccine field died recently. Dr. Hilary Koprowski developed the world’s first polio vaccines comprised of a live but weakened virus. In a seminal study, Dr. Koprowski created a modified strain of the virus by repeatedly “passaging” the virus in cotton rats – a process that involves growing the virus in a rat, collecting it after several days, inoculating another rat and then repeating the process. The new strain became highly adapted to its new rodent host and at the same time was severely weakened in its capacity to infect humans and cause disease. Such weakened viruses can serve as potent vaccines since they elicit a powerful immune response to the virus without actually causing disease. But this type of vaccine comes with risks; if the virus is insufficiently weakened, it can revert to a more dangerous form in some individuals and cause the very disease it is designed to prevent. Dr. Koprowski was so confident in his procedures that he drank some of the vaccine to confirm its safety. He suffered no ill effects. Subsequent trials in the United States and abroad confirmed the vaccine’s efficacy and general safety.
Despite the success of the Koprowski vaccine, there nevertheless remained safety concerns and it was never adopted by the U.S. medical community. Instead, a killed form of the virus generated by Dr. Jonas Salk was introduced as an injectable vaccine in the mid-1950s. This was subsequently followed by a live but weakened virus developed by Albert Sabin in the late 1950s. The Sabin vaccine was delivered orally and was very similar to the vaccine developed by Dr. Koprowski, but even more severely weakened. Although Dr. Koprowski’s vaccine was never adopted here, there is no question that he paved the way to the highly effective Sabin polio vaccine by demonstrating the feasibility of this vaccine approach.
The success of the polio vaccine campaign in the U.S. was due largely to the efforts of President Franklin D. Roosevelt, who contracted polio as an adult and lost the use of his legs. He established the National Foundation for Infantile Paralysis, later renamed the March of Dimes Foundation, to finance the Salk and Sabin vaccines. Today, the two vaccines have eradicated polio from most countries in the world. Only Afghanistan, Pakistan and Nigeria still harbor transmission of the wild virus, and the number of new global cases fell to a record low of 223 in 2012, although there was a recently small polio outbreak in the horn of Africa. These impressive results are due to a wonderful collaborative effort of the United Nations, governments, foundations, businesses and Rotary International, which adopted this as a global cause (Rotary has contributed hundreds of millions of dollars for polio eradication). The successful battle against polio is an extraordinary example of what can be achieved through a cooperative global effort.
Recently, I joined 450 scientists from 80 countries to offer support for a final push against polio. The Global Polio Eradication Initiative involves a global public-private partnership that has vowed to eliminate polio in six years at a cost of $5.5 billion. This will be achieved through enhanced surveillance and vaccination strategies in affected countries. While the financial cost may seem high to some, this is cheap compared to the costs of dealing with a polio resurgence. It has been estimated that polio eradication efforts so far have saved more than 10 million people from paralysis and saved over $40 billion in medical costs in some of the world’s poorest countries.
Significant challenges remain in the countries where polio is still being transmitted. These include the lack of effective public health systems, distrust of vaccination (including the murder of volunteers administering the vaccine) and nomadic populations (which can serve as a viral reservoir). But as stated by the Global Polio Eradication Initiative, “ending one of the world’s most enduring diseases will create a ‘global public good,’ in that the benefits of a polio-free world will extend to all children everywhere, in perpetuity, protecting them forever from this debilitating, preventable disease.”
David L. “Woody” Woodland, Ph.D. is the Chief Scientific Officer of Silverthorne-based Keystone Symposia on Molecular and Cellular Biology, a nonprofit dedicated to accelerating life science discovery by convening internationally renowned research conferences in Summit County and worldwide. Woody can be reached at 970-262-1230 ext. 131 or Polio Litaff, Association A.C _APPLAC Mexico

Aug 5, 2013

Tetraplejia se suman la debilitación de manos y brazos.

Además de los síntomas de la paraplejia se suman la debilitación de manos y brazos.
Muchas personas con lesión de la médula espinal todavía tienen cierta sensación en las partes paralizadas de su cuerpo, sensación de tacto o dolor.
La enfermedad se acompaña con frecuencia de otras manifestaciones secundarias como úlceras de decúbito, infecciones de vejiga, espasmos musculares y dolor. La fertilidad suele verse afectada en el varón pero no en la mujer.
Consiste en la parálisis de un lado del cuerpo. La movilidad puede estar muy deteriorada pero la combinación de síntomas es muy compleja y puede haber temblores, debilitación sensorial y cognoscitiva (conocimiento) y problemas en el habla.
Cuando el daño de la médula espinal es consecuencia de un accidente, se produce un cambio brusco en la vida de la persona, que supone un trauma psicológico, con los síntomas que contrae una depresión.
 Nos encontramos con:
  • Hospitalizaciones largas y frecuentes.
  • Mayor posibilidad de infecciones intrahospitalarias.
  • Movilidad reducida.
  • Úlceras de decúbito.
  • Control involuntario de la vejiga y el intestino.
  • Infecciones de la zona urinaria.
  • Piedras en el riñón.
  • Espasmos musculares.
  • Dolor en las nalgas por presión.
  • Pérdida de sensibilidad, tacto, dolor y temperatura.
  • Función respiratoria deteriorada.
El estado físico es irreversible, pero el funcionamiento y la calidad de vida puede mejorar mucho con fisioterapia y terapia ocupacional.
Los nervios son estructuras similares a un cordón compuesto de muchas fibras nerviosas. La médula espinal tiene muchas fibras nerviosas espinales. Las fibras nerviosas transportan mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo. Los mensajes pueden ser relacionados con el movimiento, diciéndole a alguna parte del cuerpo que se mueva. Otras fibras nerviosas llevan mensajes de sensación o tacto desde el cuerpo hacia el cerebro, como elcalor, el frío o el dolor. El cuerpo también tiene un sistema nervioso autonómico. El controla las actividades involuntarias del cuerpo como la presión sanguínea, la temperatura corporal y el sudor.
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Estas fibras nerviosas constituyen el sistema de comunicación del cuerpo. La médula espinal puede ser comparada a un cable telefónico. Conecta laoficina principal (el cerebro), con otras oficinas particulares (las partes del cuerpo) por medio de líneas telefónicas (las fibras nerviosas). La médula espinal es el camino que los mensajes usan para viajar entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo.
Debido a que la médula espinal es una parte vital de nuestro sistema nervioso, está rodeado y protegido por huesos llamados vértebras. Las vértebras, o huesos de la espalda, están colocadas una arriba de la otra y se llama la columna vertebral o la columna espinal. La columna vertebral es el soportenúmero uno del cuerpo. La médula espinal realmente pasa por en medio de las vértebras
La médula espinal tiene aproximadamente 18 pulgadas de largo. Se extiende desde la base del cerebro. Continúa hacia abajo de la mitad de la espalda, aproximadamente hasta la cintura. El haz de fibras nerviosas que constituyen la médula espinal por si mismo son las neuronas motoras superiores (UMN, por sus siglas en inglés). Los nervios espinales se ramifican desde la médula espinal hacia arriba y hacia abajo de el cuello y la espalda. Estos nervios, neuronas motoras inferiores (LMN, por sus siglas en inglés), salen entre cada vértebra y alcanzan todas las partes del cuerpo. La médula espinal termina cerca de la línea de la cintura. Desde este punto, las fibras nerviosas espinales bajas continúan hacia abajo a través del canal espinal hasta el sacro o coccis. La columna espinal está dividida en cuatro secciones o partes. La porción superior, es nombrada el área cervical, tiene siete vértebras cervicales. La sección que sigue, la dorsal, incluye el área del pecho y tiene doce vértebras dorsales. La sección baja de la espalda es nombrada el área lumbar. Hay cinco vértebras lumbares. La sección final tiene cinco vértebras sacras y es nombrada el área sacra. Los huesos en la sección sacra, en realidad están fusionados en un solo hueso
Una lesión de la médula espinal puede ocurrir debido a una lastimadura o daño debido a una enfermedad de la columna vertebral o la médula espinal. En la mayoría de las lesiones de la médula espinal, los huesos de la espalda o vértebras pellizcan la médula espinal. La médula espinal puede inflamarse. La lesión en realidad puede desgarrar el cordón espinal y/o sus fibras nerviosas. Una enfermedad o infección puede causar resultados similares.
Después de una lesión en la médula espinal, todos los nervios por arriba del nivel de la lesión continúan funcionando normalmente. Por abajo del nivel de la lesión, los nervios de la médula espinal no pueden enviar mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo tal y como lo hacían antes de la lesión.
El médico examina a la persona para saber que clase de daño tiene la médula espinal. Los rayos equis muestran en que parte de las vértebras a ocurrido el daño. El médico también hace la prueba de pinchar con una aguja para darse cuenta que tanta sensación tiene la persona en todo su cuerpo (nivel sensorial). El médico también pregunta, "¿Qué partes del cuerpo puede usted mover?" (Nivel Motor). Los exámenes que el médico practica son importantes porque le dejan saber cuales nervios y músculos están trabajando.
Cada lesión de la médula espinal es diferente. La lesión en una persona es descrita por su nivel y por su tipo.
El tipo de lesión de la médula espinal es clasificada por el médico como parcial o total. La lesión total es como si cortaran todo el servicio telefónico de unedificio. Ningún mensaje puede llegar a las oficinas. Una lesión parcial es como si suspendieran el servicio telefónico en solo algunas oficinas del edificio. Algunas mensajes logran pasar hacia algunas oficinas, mientras otras no. La cantidad y el tipo de mensajes que pueden pasar entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo puede depender de como algunos nervios han sido dañados y otros no.
Algunas personas con una lesión parcial pueden tener mucha sensación pero poco movimiento. Otros pueden tener algo de movimiento y muy poca sensación. Las lesiones parciales espinales, varían de una persona a otra debido a que diferentes fibras nerviosas son dañadas en el cordón espinal de cada persona.
El nivel de la lesión es determinado después de que el médico completa los diferentes exámenes. El nivel es el punto más bajo, por debajo del cordón espinal, donde existe una disminución o ausencia de sensación (nivel sensitivo) y movimiento (nivel motor).
Entre más alta sea la lesión del cordón espinal en la columna vertebral, o más cerca esté del cerebro, mayor es la pérdida de la función (sensación y movimiento). Muy pocas partes y sistemas del cuerpo trabajan normalmente con una lesión a un nivel alto.
Por ejemplo, una lesión a nivel de T-8 significa que la persona tiene una disminución o pérdida de sensación y movimiento por debajo del octavo segmento dorsal de la médula espinal. Una persona con una lesión a nivel de C-5 tiene una disminución o pérdida de sensación y movimiento por debajo del quinto segmento cervical de la médula espinal. Alguien con una lesión a nivel de T-8 podría tener más sensación y movimiento que alguien con una lesión a nivel de C-5. Recuerde que la cantidad de sensación y movimiento también depende de si la lesión es parcial o total.
Se dice que una persona tiene paraplejía cuando ha perdido la sensación y no es capaz de mover las partes inferiores de su cuerpo. La lesión es en el área dorsal, lumbar o sacra.
Una persona con tetraplejía (anteriormente llamada cuadriplejía), ha perdido movimiento y sensación en ambas partes, superior e inferior de su cuerpo. Esta lesión es en el área cervical.
Algunas veces la médula espinal está únicamente inflamada después de la lesión inicial. Cuando la inflamación cede, los nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Por ahora no existe ningún examen, si hay alguno, para saber cuantos nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Entre más tiempo pase sin evidente mejoría, es menos probable que pueda ocurrir alguna mejoría. Si hay alguna leve mejoría en la función, entonces existe notablemente mayor esperanza. Esto no garantiza que una mayor recuperación pueda ocurrir.
Algunas personas tienen movimientos involuntarios, como temblores o movimientos nerviosos. Estos movimientos son nombrados espasmos. Los espasmos no son un signo de recuperación. Un espasmo ocurre cuando un mensaje equivocado desde un nervio causa que un músculo se mueva. Frecuentemente las personas no pueden controlar este movimiento.
Además del movimiento y sensación, una lesión en la médula espinal afecta otras funciones del cuerpo. Los pulmones, intestinos y vejiga urinaria pueden no trabajar de la misma manera que ocurría antes de la lesión. También ocurren cambios en la función sexual. Durante la rehabilitación, el equipo médico enseña a las personas con una lesión en la médula espinal, nuevas formas para llevar a cabo sus funciones corporales.
Un examen completo para determinar el nivel neurológico debe incluir una evaluación de los niveles sensoriales y motores afectados por una lesión de la médula espinal. La evaluación neurológica recomendada sigue las clasificaciones publicadas en "International Standards of Neurological and Functional Classification of Spinal Cord Injury," edición revisada en 1992, y aprobada por la American Spinal Injury Association y la International Medical Society of Paraplegia.
El nivel neurológico de la lesión se define como "el segmento más caudal inferior de la médula espinal con función sensorial y/o motora normal en ambos lados del cuerpo.
 El médico examina las 28 dermatomas (las raíces nerviosas que reciben información sensorial desde las áreas de la piel) para determinar la sensibilidad al pinchar con una aguja y al tocar ligeramente. Los niveles motores son examinados en los 10 pares de miotomos [grupos de músculos].
Los niveles sensoriales y motores necesitan ser evaluados en los dos lados del cuerpo, derecho e izquierdo. No es raro que haya una diferencia entre el más bajo nivel motor normal y el más bajo nivel sensorial normal. El médico usa esta evaluación para clasificar la lesión como completa o incompleta y asignar a la lesión un nivel.
Otra manera con la que el nivel de lesión de la médula espinal puede ser clasificado es como tetraplejía y paraplejía. Tetraplejía, anteriormente llamada cuadriplejía, se refiere a las lesiones en la región cervical de la médula espinal. Paraplejía se refiere a las lesiones que ocurren en los segmentos dorsal, lumbar o sacro.
Cuando una lesión de la médula espinal es clasificada como incompleta o parcial, esto significa que la médula ha sido parcialmente dañada. Una lesiónincompleta conserva parcialmente funciones sensoriales y/o motoras por debajo del nivel neurológico de la lesión e incluye el segmento sacro más bajo. Una lesión completa o total indica un bloqueo completo de los mensajes nerviosos. Con una lesión completa no existe función sensitiva o motora en el segmento sacro inferior. Las fibras más pequeñas de las raíces nerviosas salen de la médula espinal continuamente y se incorporan a las raíces nerviosas. En una lesión de la médula espinal, solamente algunas partes de las fibras más pequeñas que van al nivel de la raíz nerviosa podrían estar dañadas. Por lo tanto, la raíz nerviosa, que equivale a un segmento espinal, podría estar parcialmente dañada. También se incluye en el examen neurológico laclasificación de los Síndromes Clínicos. Los Síndromes incluyen el Síndrome de la Médula Central, el Síndrome de Brown-Sequard, el Síndrome de la Médula Anterior, el Síndrome del Cono Medular y el Síndrome de la Cauda Equina. Algunas veces se puede presentar un síndrome mixto o no clasificado.
Recientemente incorporado a la clasificación del método de evaluación es la Medida Funcional Independiente (FIM). La FIM es un método para controlar y evaluar una mejoría relacionada con el tratamiento. Esto mide las actividades de la vida diaria, en las áreas de atención por la propia persona, control de los esfínteres, movilidad, locomoción, comunicación y conocimiento social. Las actividades como comer, ir al baño y vestirse son clasificadas en una escala que mide dependencia e independencia.
Al realizarse un examen completo y exacto y al determinar el nivel neurológico de la lesión, se pueden establecer metas futuras para rehabilitación y unprograma de rehabilitación puede desarrollarse en torno a metas reales.
Las lesiones de la médula espinal pueden ocurrir a cualquier nivel de la columna espinal o en múltiples niveles. El área lesionada más común es en la parte inferior del cuello en los niveles C-4, C-5 y C-6. La segunda área más común es entre T-12 y L-1, que es más o menos en la parte inferior de la cavidad toráxica. Desde 1990 la categoría neurológica más frecuente es tetraplejía incompleta (31.2 por ciento), seguida por paraplejía completa (28.2 por ciento), paraplejía incompleta (23.1 por ciento) y tetraplejía completa (17.5 por ciento).
Hay ligeramente más frecuencia de individuos con lesión en la médula espinal designados con tetraplejía que los que son designados con paraplegía, 51.3 por ciento y 48.7 por ciento, respectivamente.
El promedio de lesiones completas o incompletas ha cambiado gradualmente a través de los años, de manera que recientemente más de la mitad, 55 por ciento, son incompletas. Se piensa que el cambio es debido a una mejoría en el manejo por parte de servicios médicos de emergencia más organizados y coordinados
¿Qué causa una lesión aguda de la médula espinal?
Existen muchas causas de SCI. Las lesiones más frecuentes se producen cuando una zona de la columna vertebral o del cuello se dobla o se comprime, por ejemplo, como consecuencia de:
  • Lesiones durante el parto, que suelen afectar a la columna vertebral en la zona del cuello.
  • Caídas.
  • Accidentes de tráfico (cuando la persona va como pasajero en un automóvil o en caso de atropello de un peatón).
  • Lesiones deportivas.
  • Accidentes al saltar al agua de cabeza.
  • Accidentes en un trampolín.
  • Violencia (disparos o puñaladas). 
La mayoría de las lesiones medulares se producen de repente, como consecuencia de un traumatismo, y aproximadamente en la mitad de los casos el origen es un accidente de tráfico.
Las causas más frecuentes son:
  • Accidentes de coche: 35%
  • Caídas: 16´5%
  • Problemas médicos: 10´8%
  • Deportes: 6´7%
  • Otros accidentes de vehículos a motor: 6´2%
  • Accidentes de trabajo: 5´3%
  • Otros: 19´5%
En cuanto a las enfermedades que producen lesión de la médula espinal, podemos destacar:
Compresión medular
Compresión medular aguda
Suele ser de origen traumático.
La función neurológica puede verse afectada desde una forma breve en la contusión a permanente en el caso de laceraciones o secciones medulares.
El impacto personal, familiar y socioeconómico que ocasiona este tipo de lesión es muy alto. De acuerdo con estudios epidemiológicos, la población más afectada es la de jóvenes en etapa formativa o productiva, ya que la incidencia que se presenta es de 37 por ciento en accidentes de trabajo o domésticos, en deportes 20.5 y en accidentes automovilísticos representa 36 por ciento. Estos datos fueron tomados de un estudio practicado en Gran Bretaña durante los años de 1993-1995, reflejando que la incidencia de lesiones es más alta a nivel cervical (44 por ciento), seguido del torácico (41 por ciento) y de 15 por ciento a nivel lumbar.
La incidencia en España de Lesión Medular traumática se estima en 2.5 casos cada 100000 habitantes y año (aproximadamente 1000 personas al año). A estas deben añadirse las lesiones medulares de origen médico, que representan un 25% de las de origen traumático.
El daño a la médula espinal afecta todas las funciones nerviosas que están controladas en y por debajo del nivel de la lesión, incluyendo el control de los músculos y de la sensibilidad. La columna está conformada por más de 30 huesos (vértebras), los cuales, junto con los cojinetes que se encuentran entre las vértebras (discos), permiten que la espalda se doble mientras protegen la médula espinal de cualquier lesión.
El trauma en la médula espinal es causado por accidentes automovilísticos, caídas, lesiones durante la práctica de deportes (como un clavado en aguas poco profundas), accidentes industriales, heridas de bala, asaltos y otras lesiones. Lo que parece una lesión poco importante puede causar un trauma en la médula espinal si la columna se debilita (como en los casos de artritis reumatoide uosteoporosis).
También pueden ocurrir lesiones directas a la médula espinal como cortaduras, particularmente si las vértebras y los discos están dañados. Los fragmentos de hueso (por fracturas en las vértebras, por ejemplo) o de metales (por un accidente de tránsito) pueden cortar o dañar la médula espinal. El daño directo también puede ocurrir si la médula es halada, presionada hacia los lados o comprimida a consecuencia de una torsión anormal de la cabeza, cuello o espalda durante un accidente o lesión.
Las hemorragias o acumulaciones de líquido e inflamación pueden presentarse dentro de la médula espinal o fuera de ella, pero dentro de la columna. La acumulación de sangre o de líquido pueden comprimir la médula y dañarla.
Una lesión leve (como un "latigazo") puede desaparecer cuando se reduce la inflamación, mientras que las lesiones severas (consecuencia de fracturas, dislocaciones o cortes de la médula espinal) tienden a provocar daños permanentes en la médula. Un trauma en la médula tiende a causar incapacidad permanente, como la parálisis, debido a que las fibras nerviosas son lentas para recuperarse, y si son destruidas no se regeneran. El traumatismo de la médula espinal en la parte alta del cuello (espina cervical) puede, en algunos casos, provocar la muerte.
Entre unas 12.000 y 15.000 personas sufren lesiones en la médula espinal cada año en los Estados Unidos y de éstas unas 10.000 sufren parálisis permanente, mientras que muchas de las demás mueren a consecuencia de estas lesiones. La mayoría de estos traumas a la médula ocurren en individuos jóvenes y saludables, y los más comúnmente afectados son los hombres entre los 15 y los 35 años. Sólo cerca del 5% de lesiones en la médula espinal se sucede en los niños, en cuyo caso la tasa de mortalidad es alta
¿Cuáles son los síntomas de una lesión aguda de la médula espinal?
Los síntomas pueden tener diversos grados en función de la gravedad y la ubicación de la SCI. Al principio, el paciente puede sufrir un shock medular, que produce pérdida o disminución en la sensibilidad, movimiento muscular y reflejos. A medida que disminuye la inflamación pueden aparecer otros síntomas, que dependen de la ubicación de la lesión. Generalmente, los síntomas son más graves cuanto más alta sea la zona de la médula espinal en la que se produce la lesión. Por ejemplo, una lesión en el cuello, en C1 o C2 (la primera y segunda vértebras de la columna vertebral), afecta a los músculos de la respiración y a la capacidad de respirar. Una lesión más baja, en las vértebras lumbares, puede afectar a los nervios y músculos que controlan la vejiga, los intestinos y las piernas.
Las SCI se clasifican en función del tipo de pérdida de funciones motoras y sensoriales del paciente. A continuación se enumeran los principales tipos de clasificaciones:
  • Tetraplejía ("tetra" significa "cuatro") - supone la pérdida de la movilidad y la sensibilidad de las cuatro extremidades (brazos y piernas). La tetraplejía también afecta a los músculos del pecho, por lo que el paciente necesita una máquina para respirar.
  • Paraplejía ("para" significa "dos partes iguales") - supone la pérdida de movilidad y sensibilidad de cintura para abajo (pierna derecha e izquierda). 
A continuación se enumeran los síntomas más comunes de las lesiones agudas de la médula espinal. Sin embargo, cada individuopuede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:
  • Debilidad muscular.
  • Pérdida de los movimientos voluntarios de los músculos en el pecho, los brazos o las piernas.
  • Problemas para respirar.
  • Pérdida de la sensibilidad en el pecho, los brazos o las piernas.
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino. 
Los síntomas de las SCI pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para eldiagnóstico.
La lesión transversa aguda de la médula espinal produce de manera inmediata parálisis flácida y disminución de la sensibilidad y los reflejos por debajo del nivel de la lesión. La paraplejia flácida se va convirtiendo en espástica (contracción involuntaria persistente de un músculo o grupo muscular) en horas o días debido a la exageración de los reflejos de estiramiento normales. Si la médula lumbar está intacta, aparece un espasmo de los músculos flexores y los reflejos tendinosos profundos y autonómicos se recuperan.
La lesiones incompletas producirán déficit motores y sensitivos parciales.
Adicionalmente se presentan alteraciones sistémicas y metabólicas que ponen en peligro la vida, retrasan la rehabilitación y pueden interferir con la terapia farmacológica; así mismo se presentan trastornos de la función del sistema cardiovascular, gastrointestinal, renal, endocrino e inmune a corto y a largo plazos.
Lesión parcial o total
Lesión total: no puede llegar ningún mensaje. Es como si se cortara todo el servicio telefónico de un edificio.
Lesión parcial: sólo se suspende el servicio telefónico de algunas oficinas del edificio. Algunos mensajes pueden pasar hacia algunas oficinas y no a otras.
Personas con una lesión parcial pueden tener mucha sensibilidad y poco movimiento o al contrario.
El nivel de la lesión es el punto más bajo por debajo de la médula espinal donde existe una disminución o ausencia de sensación (nivel sensitivo) o movimiento (nivel motor). Cuanto más alta sea la lesión mayor es la pérdida de función.
¿Qué es una lesión aguda de la médula espinal?
Ya sabemos que la médula espinal es un haz de nervios que transporta los mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo.
El 20 por ciento de las SCI se producen en la zona del pecho o en la parte superior de la espalda.
El resto de las lesiones agudas de la médula espinal, es decir, entre el 5 y el 20 por ciento, se producen en la parte baja de la espalda.
¿Cómo se diagnostican las lesiones agudas de la médula espinal?
Es posible que el alcance total de la SCI no se comprenda inmediatamente después de la lesión, pero puede ponerse de manifiesto con una evaluación médica completa y exámenes de diagnóstico.;El diagnóstico de las SCI se realiza con la exploración física y los exámenes de diagnóstico. Durante la exploración, el médico obtiene una historia clínica completa y hace preguntas sobre cómo ocurrió la lesión. Los traumatismos de la médula espinal pueden causar problemas neurológicos y requieren seguimiento médico.
Los exámenes de diagnóstico pueden incluir:
  • Exámenes de sangre.
  • Rayos X - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.
El tratamiento específico de la lesión de la médula espinal será determinado por su médico basándose en lo siguiente:
  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la lesión. 
  • El tipo de SCI. 
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para el curso de la SCI.
  • Su opinión o preferencia.
Las SCI requieren atención médica de emergencia en el lugar del accidente o lesión. Esto se realiza inmovilizando la cabeza y el cuello del paciente para evitar el movimiento. En ocasiones esto puede resultar muy difícil porque la víctima y, o las personas que lo ayuden pueden estar muy asustadas después del accidente traumático.
En la actualidad no hay forma de reparar una médula espinal lesionada o magullada, sin embargo los científicos e investigadores trabajan en la búsqueda de la estimulación de la regeneración de la médula espinal. La gravedad de la SCI y su ubicación sirven para determinar si se trata de una lesión medular leve, grave o mortal.
En ocasiones es necesaria la cirugía para evaluar la lesión de la médula, estabilizar la fractura de la espina dorsal, descomprimir (o liberar) la presión sobre la zona lesionada y tratar otras heridas que puedan haberse producido en el mismo accidente. El tratamiento es individualizado y depende de la gravedad de la condición y de la presencia de otras lesiones.
El tratamiento puede incluir:
  • Observación y tratamiento médico en la unidad de cuidados intensivos (su sigla en inglés es ICU).
  • Medicamentos, como los corticoesteroides (ayudan a disminuir la inflamación de la médula espinal.)
  • Un respirador o ventilador mecánico para que el paciente pueda respirar.
  • Una sonda de Foley (un tubo que se coloca en la vejiga y sirve para evacuar la orina a una bolsa).
  • Una sonda de alimentación (que va desde las fosas nasales, o directamente a través del abdomen, hasta el estómago para proporcionar nutrición y calorías adicionales).
La recuperación de una SCI requiere hospitalización y rehabilitación a largo plazo. Un equipo interdisciplinario formado por médicos, enfermeras o enfermeros, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y del habla, y otros especialistas trabajan para controlar médicamente el dolor del paciente, monitorizar el funcionamiento del corazón, la presión sanguínea, la temperatura, el estado nutricional y las funciones de la vejiga y los intestinos, así como para intentar mantener bajo control los temblores musculares involuntarios (espasmos). La rehabilitación se centra en evitar el desgaste y las contracturas de los músculos, y en enseñar al paciente a utilizar otros músculos que le sirvan para poder moverse.
Hasta hace poco tiempo, la mayor parte de la muerte celular en una lesión de médula espinal se atribuía a un proceso de necrosis, pero experimentosrecientes apuntan a que la muerte celular también puede ser debido a una apoptosis, que es una especie de suicidio celular, en el que las célulaslesionadas se eliminan y provocan menos daño en las células vecinas. El bloqueo de la apoptosis, en animales de experimentación (roedores), mejoró la recuperación después de la lesión.
A partir de 1990 se empezó a utilizar un medicamento, la Metil prednisolona como tratamiento en la lesión de la médula espinal y mejora considerablemente la recuperación.
También se han utilizado prótesis nerviosas, dispositivos mecánicos y electrónicos para complementar o sustituir la función perdida a nivel motor o sensorial. Los dispositivos para controlar la función de la vejiga se encuentran en periodo de desarrollo.
Hasta hace poco, la mayor parte de los científicos pensaban que las células del sistema nervioso central de la persona adulta no podían regenerarse; hoy en día se sabe que la médula espinal posee mecanismos de regeneración más activos de lo que se creía.
Los factores axonales serán una de las claves que puedan explicar el proceso de regeneración neural. Se encuentran en estudio diferentes factores de regeneración, como la netrina 1 o las semaforinas.
Se debe evaluar el "arco de movilidad" de las regiones afectadas. Para ello, primero realizamos ejercicios de estiramiento mantenido para relajar los músculos que presentan contracturas.
Los ejercicios de arco movilidad pueden ser:
  • Activos: cuando el paciente puede realizar el ejercicio sin ayuda.
  • Asistidos: cuando los músculos son muy débiles o cuando la movilidad articular produce dolor.
  • Pasivos: cuando el paciente no puede participar activamente.
Los ejercicios que se pueden realizar son
La potencia muscular se puede mejorar. Si el músculo es muy débil, la gravedad supone suficiente resistencia. Si la potencia muscular es algo mejor, es necesaria la resistencia manual o mecánica (pesos, muelles de tensión, etc.). El fisioterapeuta debe vigilar que no haya espasticidad.
Ayuda a promover la actividad neuromuscular en pacientes con lesión de la neurona motora superior con espasticidad. Si aplicamos una resistencia intensa al bíceps izquierdo de una persona con hemiplejia derecha hace que se contraiga el codo derecho mediante la contracción del bíceps hemipléjico. Hay varias técnicas.
Orientados a mejorar la habilidad. Trabajan más de un músculo y de una articulación, aunque sean movimientos sencillos.
Tratan los efectos de la debilitación, el reposo en cama prolongado o la inmovilización. Ejercicios para restablecer el equilibrio hemodinámica, aumentar la capacidad cardiorrespiratoria y mantener el arco de movilidad y la potencia muscular.
Intentan mejorar la marcha. Se utilizan las barras paralelas en paciente con alteraciones del equilibrio, los que tienen los músculos débiles o espásticos, los que no pueden apoyar e carga sobre una extremidad y los que presentan otras causas de inestabilidad. Se suele comenzar en las barras paralelas y luego se utiliza un andador, muletas o bastón y después sin ninguna ayuda.
En pacientes parapléjicos o cuadripléjicos con hipotensión ortostática puede ser útil una tabla inclinada. El paciente tumbado con el dorso hacia abajo (en supino) sujetado con una correas a una tabla almohadillada con un apoyo para los pies; la tabla se levanta, aumentando el ángulo de manera progresiva hasta los 85 grados en posición erecta, según la tolerancia del paciente. La duración del tratamiento no debe exceder de los 45 minutos dos veces al día.
Proporcionan soporte a las articulaciones, ligamentos, tendones, músculos y huesos. La mayoría se hacen a medida de las necesidades y anatomía del paciente.
Los pacientes con discapacidades pueden utilizar andadores, muletas o bastones. El fisioterapeuta debe escoger el mejor artículo tras una adecuada evaluación para conseguir un equilibrio entre libertad y seguridad. El uso prolongado de férulas puede debilitar los músculos.
Los pacientes con limitación grave de la movilidad pueden necesitar sillas de ruedas. De todas maneras, muchas personas que pueden deambular con bastones, prefieren las sillas de ruedas para las largas distancias.
Medidas rehabilitadoras
Los ejercicios y medidas rehabilitadoras deben iniciarse tan pronto como sea posible.
Una vez estabilizados, deben trasladarse a centros de rehabilitación con personal experimentado en el manejo de lesiones medulares y sus implicaciones que incluyen los problemas socialeseconómicos y laborales. Es fundamental la atención emocional en estas personas, ya que es casi inevitable que se de una profunda depresión por la pérdida de control de su propio cuerpo.
Profilaxis de las úlceras por presión (por decúbito)
La prevención de úlceras en la piel es de vital importancia en los lesionados medulares. Las áreas más afectadas son las nalgas, las caderas, los tobillos y talones.
Conviene movilizar al paciente cada 2 horas aproximadamente. Otras maniobras que se pueden realizar son en la posición de sentado, hacer ejercicios dedescarga de las nalgas elevándose sobre los antebrazos cada 15 minutos durante 30 segundos. En los casos de tetraplejia conviene utilizar sillas motorizadas con mecanismo de reclinación que efectúa cambios de presión de los apoyos corporales.
Para reducir la presión sobre las zonas sensibles pueden utilizarse colchones hinchables de presión alternante, los colchones de gomaespuma en forma de huevera y los colchones de gel de silicona o agua. Si hay que aliviar la presión al máximo se pueden utilizar colchones de flotación con aire. Debe emplearse una almohadilla protectora sobre las prominencias óseas.
Los pacientes que utilizan silla de ruedas, deben ser cambiados de posición cada 15 minutos.
La limpieza esmerada, las medidas de asepsia para evitar infecciones, el masaje suave para corregir la acumulación venosa y linfática son medidas deenfermería primordiales para evitar las úlceras en la piel.
El tratamiento de la úlcera abarca el desbridamiento mecánico con un jabón antiséptico blando y agua tibia, el desbridamiento químico con sustancias fibrinolíticas junto con el desbridamiento de los bordes muertos de la herida. La radiación ultravioleta es bactericida y puede ayudar a la cicatrización de las úlceras. Se ha comunicado que el tratamiento de las úlceras isquémicas con un vendaje oclusivo de hidrocoloides, que se mantiene colocado durante algunos días, promueve una cicatrización más rápida que los vendajes habituales de gasa húmeda o seca.
Se deben cambiar con frecuencia las ropas de vestir y de cama. Las sábanas tienen que ser suaves, limpias y no tener arrugas. Limpiar la piel con una esponja en agua caliente y secarla con cuidado. Es importante una dieta equilibrada rica en proteínas. El cinc y la vitamina C facilitan la cicatrización.
La rehabilitación consiste en una combinación de:
  • Terapia física, ocupacional y del lenguaje.
  • Orientación psicológica.
  • Trabajo social.
El objetivo en los pacientes jóvenes es conseguir una función completa y sin limitaciones y, en los de más edad, recuperar la capacidad de realizar el mayor número de actividades cotidianas posibles.
Se determina los objetivos funcionales de cada paciente según el nivel medular afectado (nivel neurológico). El potencial funcional también depende de otros factores como:
  • La edad.
  • Enfermedades asociadas.
  • Medios técnicos existentes.
  • Motivación del paciente.
Los hospitales de rehabilitación suelen proporcionar una atención más intensiva y global, adecuada para los pacientes con potencial de recuperación y que puedan participar en programas de intervención enérgicos.
En los pacientes discapacitados hay tendencia a la depresión y se puede perder la motivación para recuperar la función perdida. Los especialistas en salud mental pueden ayudar a la persona a superar estos baches emocionales para que se centren en la recuperación funcional. El papel de la familia es fundamental.

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